Problemas y soluciones en el manejo de lodos en plantas de tratamiento de agua

El rápido crecimiento de la población está ejerciendo una presión sin precedentes sobre la infraestructura de nuestras plantas de tratamiento de agua.

Este auge demográfico, sumado al incremento de las precipitaciones de los últimos meses, conlleva un incremento significativo en la producción de aguas y lodos residuales, superando frecuentemente la capacidad de procesamiento de las instalaciones existentes.

Como resultado, muchas plantas luchan por mantenerse dentro de los estándares normativos, enfrentando el riesgo de sanciones y deterioro ambiental.

Este escenario demanda soluciones urgentes y efectivas para adaptar y ampliar la capacidad de plantas de tratamiento, asegurando así la sostenibilidad y la eficiencia en el manejo de los recursos hídricos en un contexto de creciente presión poblacional.

Frente a este panorama, la acumulación de lodos puede volverse un problema crítico que afecta la eficiencia operativa y el cumplimiento normativo, poniendo en riesgo toda la operación.

A continuación, exponemos los problemas más comunes que se presentan frente al incremento y manejo de lodos:

  1. Vertimientos contaminantes ocasionados por insuficiencia en la capacidad de tratamiento

Cuando una planta de tratamiento se enfrenta a un incremento considerable del volumen que debe tratar, es necesario adaptar y adecuar la capacidad de la planta para evitar insuficiencias que puedan ocasionar un funcionamiento inadecuado o parcial.

La producción y acumulación de grandes volúmenes de lodos puede desbordar la capacidad de la planta, reduciendo la eficiencia y aumentando el riesgo de incumplimiento normativo.

La falta de tecnologías adecuadas para estabilizar y deshidratar los lodos resulta en un efluente de baja calidad, incumpliendo las normativas ambientales y afectando los cuerpos de agua receptores.

Las normativas específicas incluyen límites de cumplimiento frente a parámetros como:

📌 Sólidos Suspendidos Totales (SST)

📌 Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO)

📌 Demanda Química de Oxígeno (DQO)

📌 Nutrientes (Nitrógeno y Fósforo)

📌 Metales Pesados

📌Patógenos

El cumplimiento de estos parámetros exigidos es esencial para proteger el medio ambiente y la salud pública.

Las plantas que no cumplen con las normativas de vertimientos enfrentan riesgos de sanciones y multas onerosas, e incluso sanciones penales para sus representantes.

  1. Aumento en el volumen de lodos con altos contenidos de humedad

Cuando el sistema de deshidratación de lodos es insuficiente para manejar la cantidad generada, el resultado es un volumen significativo de lodos con alto contenido de humedad.

Es bien sabido que el manejo y disposición de lodos representan una parte significativa del presupuesto operativo de una planta de tratamiento de agua. Por lo tanto, un aumento significativo en el volumen de disposición tiene un impacto directo en los costos asociados.

Los sistemas tradicionales de deshidratación de lodos, como los filtro prensa o centrífugas, están diseñados para tratar volúmenes estimados y estables de lodo. Sin embargo, ante un incremento en la generación de lodo, adaptar su capacidad de tratamiento resulta difícil, costoso y demorado.

Esta falta de flexibilidad genera lodos con alto contenido de humedad, lo que aumenta el volumen final y los costos de disposición.

Es crucial contar con sistemas y tecnologías flexibles y complementarias para la deshidratación, que permitan disminuir el volumen de lodo y los costos de disposición de manera rápida y eficiente.

  1. Mano de obra capacitada

La escasez de personal capacitado para manejar y tratar lodos de manera efectiva puede ocasionar una operación ineficiente, con mayor riesgo de errores y fallos en el resultado final de deshidratación.

Sistemas de deshidratación como los filtro prensa requieren una operación intensiva en mano de obra, con frecuentes interrupciones por mantenimiento y reparación. Esto impacta significativamente la eficiencia del proceso y eleva los costos de operación de la planta.

  1. Dificultad para implementar soluciones ágiles y flexibles

El diseño y aprobación de planes de ampliación para aumentar la capacidad de tratamiento de una planta puede tomar bastante tiempo y esfuerzo hasta materializar los resultados.

Mientras se espera la aprobación de planes de ampliación, las plantas necesitan soluciones alternas que sean ágiles, flexibles y productivas para garantizar su eficiencia y cumplimiento.

Cumplir de forma ágil con los parámetros y requerimientos de las autoridades ambientales es crucial mientras se implementan soluciones de largo plazo. Esto asegura que la planta opere dentro de los límites legales y evite penalidades.

Tecnología Geotube®, un complemento eficiente y ágil para mitigar el impacto negativo de la acumulación de lodos.

Al desestabilizarse el proceso de tratamiento, se genera una acumulación de lodos que ocasiona un incumplimiento de la norma ambiental de vertimiento, convirtiéndose en un desafío crítico para la planta.

Un sistema complementario en la deshidratación de lodos con base en la tecnología Geotube® surge como una solución efectiva para abordar estos problemas:

 Este sistema actúa como un alivio de carga oportuno, ofreciendo una contingencia eficiente y flexible frente a estos eventos.

 Por ser una tecnología de ágil implementación, permite devolver la eficiencia a la planta rápidamente, sin límites en la capacidad de volumen a deshidratar.

Adicionalmente, y entendiendo la dificultad y la demora que conllevan los procesos de contratación y aprobaciones presupuestales para una ampliación a largo plazo, la flexibilidad de esta tecnología permite ofrecer un servicio llave en mano con cobro por día o por metro cúbico (m³).

Actúa como una solución puntual y flexible cada vez que se requiera, asegurando una respuesta rápida y eficiente a la solución de la descarga y manejo de lodos.

A continuación, se presenta una tabla que relaciona los problemas más comunes de las plantas de tratamiento de agua en el manejo de lodos, y las soluciones que la tecnología Geotube® ofrece:

En Geosoluciones de ingeniería, tenemos más de 12 años de experiencia trabajando en el diseño e implementación de sistemas alternos de deshidratación de lodos con base en la tecnología Geotube ®

Para más información sobre nuestros casos de éxito y cómo puede restablecer la eficiencia y cumplimiento al implementar esta tecnología complementaria en su planta de tratamiento de agua, no dude en contactarnos.

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